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BIOGRAPHIE

 

David Nicolas Parel est un photographe réalisateur franco-suisse, né en 1978 à Annecy. Il vit et travaille à Genève en Suisse.

Après des études de marketing-management dans la région lyonnaise, David Nicolas s’oriente rapidement vers le milieu du cinéma et de l’écriture. Autodidacte, il apprend le métier de scénariste et de réalisateur au gré des expériences et des rencontres sur les tournages entre Paris et Genève.

Durant ces longues années d’apprentissage, David Nicolas vit aussi de petits boulots et d’emplois précaires. Il sera serveur, agent de sécurité, caissier d’une salle de cinéma sur les Champs Élysée, plusieurs fois réceptionniste (hôtels, salle de fitness dans le marais, banque à Genève), journaliste cinéma, ouvrier de manutention, sélectionneur de films, vendeur dans un sex-shop....Des expériences multiples qui contribuent à nourrir son univers d’écriture, par conséquent très autobiographique.

A partir de 2007, il se consacre à l’écriture de différents scenarii de films. Puis il réalise et interprète son premier court-métrage : LE SEULISTE. Suit ensuite un documentaire long-métrage : BODY (Le Corps du Frère). Le film nous plonge dans les coulisses du bodybuilding amateur que David Nicolas a connu entre 20 et 25 ans. Le documentaire traite aussi de sa relation complexe avec son petit frère, jeune bodybuilder. BODY (Le Corps du Frère) sort au cinéma en juin 2015 après avoir été sélectionné dans plusieurs festivals. En novembre 2016, lors de sa diffusion en France, le magazine Télérama le plébiscite.

C’est en se replongeant dans les coulisses du monde du bodybuilding et en suivant son frère que David Nicolas débute la photo en 2013. Durant 2 ans, il apprend en autodidacte les bases du photo-reportage dans les coulisses de ces évènements sportifs à travers la Suisse et la France. Son approche intimiste et inédite de ce monde du muscle sujet à tant de préjugés est rapidement soutenu par ce milieu et la presse spécialisée.

Entre 2014 et 2016, ce travail photo le conduit jusqu’aux États-Unis et ensuite à travers le monde pour photographier le bodybuilding professionnel en documentant les coulisses des Arnold Classic, évènements les plus prestigieux de ce sport et organiser par Arnold Schwarzenegger sur les 5 continents. Durant ces 2 années, David Nicolas est le seul photographe autorisé à suivre de près en coulisses l’ex-gouverneur de Californie et son petit monde.

En 2016, ce travail photographique est récompensé par le Swiss Photo Award. Il expose alors ses travaux à Zurich, Paris (l’exposition BODY à la galerie Le 247) et lors des rencontres photographiques de Arles en 2017 (L’exposition Arnold Classic : Backstage à la fondation Manuel Rivera Ortiz).

​Dés 2016, David Nicolas enchaîne les reportages dans les coulisses d’autres sports comme la boxe et le MMA féminin mais aussi dans celles du spectacle classique (il accompagne le chef d’orchestre Antoine Marguier et l’orchestre des Nations Unis depuis 2016).

En juillet 2016, il collabore avec Handicap International pour un photoreportage à la frontière syrienne et qui sera exposé à Genève en 2017.

Son approche photographique est très instinctive, l’expression du corps est un thème commun à ses sujets. La photo lui permet de dévoiler des émotions qui font écho à ses états intérieurs.

Depuis avril 2017, il réalise une immersion dans les coulisses des grands théâtres parisiens. David Nicolas s’intéresse au travail créatif entre un metteur en scène et ses comédiens dès les premières lectures et jusqu’au soir de la première.

Son approche intimiste lui ouvrira les portes des coulisses de prestigieux théâtres comme celui du Palais Royal, le théâtre du Rond-Point ou encore le théâtre de Paris. Des lieux pourtant très protégés et habituellement fermés aux photographes.

Ce travail photo, qui va se poursuivre jusqu’à la fin 2022, lui aura déjà permis de croiser sur sa route de grands noms de la scène comme Jacques Weber, Jacques Gamblin, François Berleand, Barbara Schulz, Denis Lavant, Alexis Michalik, Jean-Michel Ribes, Gilles Cohen, Didier Sandre de la Comédie Française ou encore Philippe Caubère.

Après une première exposition en 2018 au théâtre du Palais Royal, puis en 2019 à la galerie du Lucernaire à Paris, son travail est présenté au théâtre de la Reine Blanche de mars à novembre 2021.

Toujours à Paris, il suit également depuis février 2017 la vie d'une association sportive qui aide les enfants d’un quartier défavorisé de Seine Saint Denis à Villepinte. Un film documentaire long-métrage est actuellement en cours de production pour un tournage qui débutera en 2022.

A Genève, David Nicolas a également entamé plusieurs reportages dans le quartier des Paquis où il vit. Entre 2017 et 2018, il s’immerge dans différentes corporations liées à ce quartier si contrasté (prostitution, police, centres sociaux, lieux d'hébergement d'urgence et coulisses de l’hôtellerie de luxe).

​Depuis le 31 décembre 2018, le photographe réalise parallèlement une immersion au long court dans le milieu ambulancier à Genève. Entre 2019 et 2021, il effectue plus de 300 nuits équipé d’un uniforme de stagiaire et d’un appareil photo pour suivre le quotidien des équipes de la compagnie Swiss Ambulance Rescue.

Quand la crise sanitaire arrive et que les ambulanciers se retrouvent en première ligne face au COVID, il continue de les suivre sur le terrain.

Entre septembre 2020 et janvier 2021, il troque son appareil photo pour une caméra et réalise un documentaire sur deux ambulanciers de la compagnie.

Produit par Jean-Stéphane Bron (Bande à Part Films) et la RTS, Journal d’une Ambulancière est diffusé sur la RTS en avril, juin et aout 2021. Le film connait un grand succès critique et d'audience ainsi qu'une large médiatisation.

 

En décembre 2021, David Nicolas PAREL termine une version long-métrage et en noir et blanc de ce documentaire, intitulée CE QUI NOUS SAUVE (The Rescuers), à destination des festivals et des projections cinéma en Suisse et à l'étranger.

Cette plongé de presque 3 ans dans le milieu ambulancier pour un projet photographique et cinématographique aura été une étape importante dans son parcours.

En avril 2022, il présente LES TÉMOINS : sa première grande exposition photo à Genève (au cœur du parc des Bastions). Parrainée par le sociologue et politologue Jean Ziegler et soutenue par la ville et le canton de Geneve, cette exposition raconte son immersion avant et pendant le COVID avec les ambulanciers tout en rendant hommage à cette profession.

Un livre photo sur ce sujet est en cours de préparation pour la fin d'année 2022.

BIOGRAPHY

 

 

Born in Annecy in 1978 and of Franco-Swiss nationality, David Nicolas Parel is a self-taught photographer and director.

 

During his years of apprenticeship, he saw many odd jobs between Geneva and Paris, experiences that would nourish his very autobiographical writing universe.

 

In 2006, he directed his first short film, Le Seuliste, in which he staged himself.

 

In 2015, BODY (Le Corps du Frère), his first feature documentary, goes backstage of the particular world of bodybuilding in Switzerland, an environment that David Nicolas Parel knew in the past as a competitor. The film also tackles his complex relationship with his brother, a young champion in the discipline who has decided to follow in his elder's footsteps and surpass him.

 

The world of bodybuilding is also the cradle of his photographic work. His immersion behind the scenes of competitions in the United States enabled him to receive the Swiss Photo Award in 2016 and to exhibit in Zurich, Paris and Arles.

 

Since 2015, David Nicolas Parel has been pursuing his career as a reporter photographer by immersing himself backstage of different backgrounds and developing a very personal style focusing on intimacy and the strength of the moment.

 

Between 2017 and 2021, he follows the difficult daily life of an educator from the Parisian suburbs who helps children in a disadvantaged neighborhood. A feature-length documentary film is currently in production for filming in 2022.

 

Since December 31, 2018, the photographer has also been immersed in the ambulance environment in Geneva. During the year 2019 and 2020, he spent more than 300 nights equipped with a trainee uniform and a camera to follow the daily life of the teams of an ambulance company.

 

Between September 2020 and January 2021, in the midst of a health crisis, he swapped his camera for a camera movie and made a documentary about two paramedics from this company.

 

His immersion of almost 3 years in the daily life of paramedics is currently ending with the preparation of a photo book and a first major exhibition in Geneva in April 2022.